Autora: Viktoria Heinze

Publicado en París por Winter – Dávila & Associés, el 17 de mayo de 2021.

Antes de presentar una reclamación ante un tribunal de arbitraje en caso de litigio, es aconsejable comprobar la eficacia de la cláusula de arbitraje, ya que las cláusulas de arbitraje pueden ser inválidas y puede quedar abierta la vía de los tribunales estatales.

En Alemania, el Tribunal Regional de Frankfurt/Main (Caso Nº 2-06O 457/19) tuvo que ocuparse recientemente de la validez de una cláusula de arbitraje en la relación entre la asociación de deportistas de alto nivel y las atletas.

¿Qué ocurrió?

Un -ahora ex- equipo alemán de voleibol de playa femenino presentó una demanda por daños y perjuicios contra la Asociación Alemana de Voleibol (DVV por sus siglas en alemán) ante el Tribunal Regional de Frankfurt/Main. El motivo de la demanda era que el equipo no había sido inscrito por la DVV para las competiciones internacionales desde abril de 2019. Al comienzo de la temporada 2019, el equipo era el cuarto mejor club alemán de voleibol playa femenino en la clasificación mundial. Sin embargo, la DVV nominó a otros equipos para las competiciones internacionales, aunque las demandantes tenían en parte más éxito deportivo que los nominados por la DVV. Es por ello que, mediante una acción de indemnización por daños y perjuicios, las deportistas de voleibol playa emprendieron acciones legales contra la DVV para recuperar el dinero de los premios del torneo perdido por la falta de oportunidad de participar.

Ahora bien, los respectivos contratos de las jugadoras con la Asociación Alemana de Voleibol contenían una cláusula de arbitraje, por lo que la DVV invocó esta cláusula ante el Tribunal Regional de Frankfurt/Main, que fue declarada inválida por el citado Tribunal.

No obstante que, en la cláusula de arbitraje en cuestión, se excluían las reclamaciones a los tribunales estatales ordinarios y los conflictos debían ser resueltos por un tribunal de arbitraje, compuesto por tres miembros, un presidente y dos miembros adicionales, nombrados por la atleta y por la DVV, respectivamente.

¿En qué se basó el Tribunal Regional de Frankfurt/Main para declarar inválida la cláusula arbitral?

1- Cláusula de arbitraje en las condiciones generales – Composición insuficiente del tribunal arbitral

Pues bien, según una decisión del Tribunal Federal de Justicia (BGH por sus siglas en alemán), que fue aplicada por el Tribunal Regional de Frankfurt/Main, un acuerdo de arbitraje en las condiciones generales es inválido si, la composición del tribunal de arbitraje que se va a nombrar hace improbable un examen crítico de todos los aspectos legales de la disputa que se va a decidir.

Por ejemplo, en el caso concreto, el tribunal de arbitraje no estaría necesariamente formado por abogados (cf. BGH NJW 1992, 575 y siguientes), debido a que el reglamento legal de la DVV no contiene ningún requisito para el presidente del tribunal de arbitraje y sus asesores, por lo que el Tribunal Regional de Frankfurt/Main consideró que la cláusula de arbitraje era inválida por este motivo.

2- Cláusula de arbitraje – No se somete voluntariamente

Además, según el Tribunal Regional de Frankfurt/Main, la cláusula también era inválida «porque los demandantes no se sometieron voluntariamente a ella«. Como es de imaginarse, el Tribunal Regional se pronunció también a la luz de la decisión del Tribunal Europeo de Derechos Humanos (TEDH) en el caso Pechstein. El citado Tribunal Alemán afirmó que, en el caso de los deportistas profesionales de competición, debe presumirse el sometimiento involuntario al arbitraje si los deportistas profesionales «se encuentran ante la disyuntiva de aceptar una cláusula de arbitraje para poder ganarse la vida practicando su deporte, o no aceptarla y renunciar así por completo a su medio de vida practicando su deporte«. En opinión del Tribunal germano, la DVV no había probado que las demandantes tuvieran realmente la posibilidad de elegir en ese momento si querían suscribir las cláusulas de arbitraje o no. Sin embargo, incluso en el caso de una firma acrítica de las cláusulas de arbitraje, el Tribunal opinó que había que suponer una involuntariedad.

El veredicto

El Tribunal Regional de Frankfurt/Main concedió a las jugadoras de voleibol playa una reclamación por daños y perjuicios de 17.000 dólares contra la DVV. La decisión aún no es definitiva porque la DVV ha recurrido. Sin embargo, se espera que la decisión del Tribunal Regional se mantenga con respecto a la cláusula de arbitraje.

Idioma original del artículo: Alemán 

A propósito de la autora,

Viktoria Heinze :
Abogada graduada en la Universidad de Potsdam, Alemania. Máster en Derecho Deportivo Internacional en el Instituto Superior de Derecho y Economía (ISDE) de Madrid (2018). También ha realizado varios estudios de postgrado en Alemania y «International Sports Law Course» (Universidad de Cambridge).

Ha trabajado con Rosalía Ortega, una de las abogadas deportivas más conocidas de España. Actualmente trabaja en un despacho de abogados con sede en Berlín especializado en arbitraje, derecho mercantil y societario, así como derecho sucesorio.

Este artículo ha sido publicado por Winter – Dávila & Associés, firma internacional con sede principal en París – Francia, compuesta de abogados especializados en derecho deportivo, derecho corporativo, arbitraje y representación.

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